侠客岛:中国稀土“王牌”还没出手 牌桌那头先慌了

时间:2019年06月14日 07:00:19 中财网
  中国的稀土“王牌”还没彻底出手,牌桌那头的朋友倒先慌了。

  几天前,美国商务部发布了一份名为《确保关键矿物安全可靠供应的联邦战略》报告,篇幅相当可观,但核心表达就一句:
  美国的战略性矿物正严重依赖于进口,要采取“空前行动?#20445;?#30830;保其供应无虞。

  值此“存亡之秋?#20445;?#36824;特别以稀土为例道出举国忧心:中国若对稀土禁运,美方的矿产供应链将遭遇重大冲击(Significant Shocks)。

  自个儿刚吵吵嚷嚷湿起来的地皮,怎个又要亲手拧干?


  美国商务部发布《确保关键矿物安全可靠供应的联邦战略》
  前情
  说起来,这倒也不是美国第一次为稀土及其他关键矿物捉急了。

  这回的报告开篇就把前情捋了捋:
  早在2018年2月,美国内政部?#22836;?#24067;过一份《关键矿物清单》,逐一列出美国对外依存度高、且对美经济发展和国家安全至关重要的35种金属矿产。

  其中有31种矿产的进口?#31354;?#21040;其年消费总量的50%以上,有14种则是美国国内压根没有任何生产力、完全要赖于“摊开的双手”。

  供给从哪来?19/35的矿物的“顶级生产商”显示为中国,而另外13/35的矿物的“顶级供应商”——巧了,也是中国。

  为了“有理有据?#20445;?#25253;告还额外附上了一份2017年美国关键矿物净进口数据以强调“老东家”之不可离:

  2017年美国关键矿物净进口情况表
  面子上,将近40种矿物的进口国名单中,中国上榜了20次;里子呢,稀土、铋、锑、钪、重晶石等自中国的进口?#24613;?#22343;超50%,其中?#37030;幀?#26356;是100%要从中国?#28595;美礎薄?br />
  形势?#21462;安?#23481;乐观?#20445;?#36152;易征战兴头正酣的特?#21183;?#20063;早早下了总统行政令,要?#20540;?#20010;“减少战略性矿物进口依赖”的定心丸。

  这回美国商务部的报告,就是对总统行政命令“事无巨细”的回应——通篇包含了6项行动纲领、24项目标、61项具体建议。

  意在何处?用不那?#27492;?#21475;的翻译腔?#27492;擔骸?#20851;键矿物的可靠供应及其供应链的韧性,对美国经济?#27604;?#21644;国防至关重要,要清醒认识到美国严重依赖外国关键矿产资源和外国供应链,这可能导致经济和军事上的战略脆弱”。

  用高度凝练的中文表述:?#34892;?#20154;发现“自绝于世界”类同“自毁”后,“慌了”。

  怎么应对? 当然要先“想辙”。


  策略
  细细研读一番,美商务部这番救急策略那是相当四布罗列、八门五花。

  比如作为六项行动纲领之首的“推进关键矿产供应链的转型研究与开发部署”中,三个求生方向唠得挺明白:先要开源,即发掘多样的美国国内关键矿物源;再要节流,要更加?#34892;?#22320;加工、制造、回收矿物,由此把浪费减到最小;三要备好稀缺矿物的同类“替身?#20445;?#20197;待来日。

  自然,“盟友作战”的经典牌术?#37319;?#19981;了。这回的报告以颇多篇幅详述如何“?#24551;?#19982;关键矿物相关的国际贸?#23376;?#21512;作?#20445;?#35692;如要在风雨欲来之际,死命拽住?#24908;?#30340;加拿大、澳大利亚、日本、韩国。

  其中合作领域包括但不限于:关键矿物资源识别和勘探、关键矿物加工和回收、减少供应风险?#22836;乐?#20379;应链中断,甚至还要联?#32454;?#36827;并共享国外投资、?#23637;?#20449;息。

  与商务部报告的落地前后脚,美方自?#19968;?#23398;品公司?#26029;擼˙lueLine Corp。)也麻溜地和澳大利亚矿?#20498;?#21496;莱纳斯(Lynas Corp。)签署谅解备忘录,计划在美国建立稀土分离厂,试图“填补美国供应链的关键空白”。

  与此同时,报告还高喊要“提高对国内关键矿产资源的了解?#20445;?#26681;据优先顺序,每两年至少完成一次全国性或地区性的、对潜在矿床中关键矿物资源的评估;也不止于“了解?#20445;?#36824;?#36152;?#20998;利用《购买美国产品法案》,?#24551;?#22269;内采购,促进自有矿物生产。

  最后,行政?#20013;?#36825;回也被美商务部告诫不准拖后腿,土地管理局、林业?#20540;?#37117;要重审目前被“撤回”或被保护不受开发的地区,评估这些限制是否该取消或减少。

  是风驰电掣?还是慌不择路?


  稀土元素应用领域(图源:中泰证券研报)
  现实
  报告外围,?#23435;?#20063;不减。

  美国于当地时间5月13日公布的对约3000亿美元中国输美商品加征关税清单中,稀土及其他部分关键矿物“意外蒸发?#20445;?#32780;中国于5月13日宣布、6月1日起生效的对原产于美国约600亿美元进口商品加征关税清单里,进口自美国的稀土金属矿关税被提升至25%。

  被誉为现代工业“维生素”的稀土,岛叔以前?#22303;?#36807;,它在冶金、石化、光学、激光、储氢、显示面板、磁性材料等现代工业领域的效用、战略价值非朝夕可代。

  就美国而言,对中国输美稀土的“特赦?#20445;?#20063;是其不得不留守住的“余地”。

  毕竟,美国的战机和导弹都在稀土“火线”上,从洛克希德·马丁的F35战机,到制导导弹和用于确定目标的激光,一切都赖于稀土以执行关键功能。

  此外,据美国国会研究服务中心相关报告,包括钇和铽在内的稀土被用于未来作战系?#21557;?#36742;的激光瞄准和武器;斯特瑞克装甲车、掠夺者无人机、战斧巡航导弹,甚至普通的雷达、声纳,样样难离稀土。

  美国国防部还由此呼出警告信号:“美方国?#32769;?#32479;对中国稀土依赖程度巨大”。夸张了?数据显示,美国80%的稀土需求,皆扎扎实实赖于大洋?#31246;?#30340;中国。

  而稀土之余,这回美商务部报告为之?#30002;?#19981;绝的其他“关键矿物”也来头不小。

  比如被列为对美至关重要的6种关键矿物之一、中国是其主要生产国的镁,从航空航天到装甲车辆,?#24551;?#26800;火炮到导弹弹药,从光电仪器到军用计算机,“存在?#23567;?#26080;处不刷;由中国生产并大批供应美方的钨,由于密度和硬度大,?#36824;?#27867;用于弹药领域;至于萤石,则普遍用于冶金、炼铝、玻璃、陶瓷、水泥、化学工业……
  自然还有五月初部分美国官员与美国汽车制造商会面中的主人公——“锂”。美国首次推出全国性电动汽?#20498;?#24212;链战略的背后,是中国产锂离子电池?#24613;?#20840;球产量三分之二、美方?#24613;?%的高下悬殊。

  值得留意的是,前述美国6种关键矿物中,有4种平均净进口依存度跨了50%的红线。

  经贸与国防皆仰“全球供应链”之鼻息,这种时候偏要甩开膀子“单干?#20445;?#20063;是使出浑身解数,掐住自家命?#25319;压?#21830;务部与五角大楼先后跳了?#25319;?br />

  美国贸易代表办公室公告截图,其5月13日在公告中明确,拟征?#23433;?#21697;不包括药物、特定医疗产品、稀土材料和关键矿物。

  方向
  世上除了白宫,恐怕没有人相信贸易战会有赢家;而白宫如今仰赖于的美商务部报告的“空前行动?#20445;?#20107;实上又能挽回几成败绩?

  且看最近占尽风头的“关键矿物”——稀土,报告中的具体建议确实给了不少:比如由美国能源部化石能源办公室、国家能源技术实验?#20202;?#22836;的研究项目,据说已经可从煤矸石材料中分离出稀土元素。

  在开发替代品思路下,东北大学的研究人员开发了铁镍合金以取代稀土元素中的钕和镝,同时部分美国国家实验室和明尼苏达大学的研究人员2016年还发明了一种?#21830;?#21644;氮制成的?#26469;?#20307;。

  研发成果如何应用?五十页的报告?#24418;?#21450;就此“高屋建瓴?#20445;?#19981;禁引人期待,实验室的大门究竟何时敞向人间;唯一可确定的是,生产商那端已没啥?#37027;?#20877;等,毕竟,据报告分析,美国关键矿物行业在?#23433;?#30719;、分离、金属还原、合金化和高性能稀土等先进技术产品的制造的各个阶段?#20445;?#37117;经历了裁员、商业失败和生产线转移”。

  想要如其所言,能“在美国战时和其他国家紧急情况下快速响应军事需求和民用需求?#20445;?#24656;怕最需要的,还是远超想象的——时间。

  关于这一点,美国企业与媒体看得就?#37027;?#26970;。

  花旗集团表态称,美国“没有现成途?#19969;?#26469;打破其对中国稀土供应的依赖;专注稀土产业的ThREE咨询公司总裁?#26448;?#26031;·肯尼迪也撰文指明,美国专注于稀土开采而非整个稀土供应链,而中国呢,从2011年到现在,“中国每年的稀土专利申请量都超过世界其他国家的总和”。

  迎头赶上待何时?美国政府?#35797;?#23616;三年多前发布的《稀土材料:制定综合性手段有助于国防部更好管控供应链中的国家安全风险》做过回答:要重建其国内稀土供应链,美国可能要等上15年。

  这期间呢?美商务部也没忘提及2010年中国禁止向日本出口稀土的这段“小插曲?#20445;琒ignificant Shock之余,“断供”或会带来绝境。


  “中东有石油,中国有稀土”。继国家发改委此前“两天三会”与行?#24213;?#23478;等座谈稀土管理与发展后,6月10日起,发改委、工信部、自然资源部三部委分别带队,赴多个省份开展“稀土?#26085;?#30053;性矿产资源情况调研”。

  ?#36947;?#20063;“巧?#20445;?#35843;研范畴与美方商务部不无相似,比如战略性矿产资源的上中下游总体情况及行业运行情况、国际贸易、国内外合作、提供提高稀土?#26085;?#30053;性矿产资源保障能力的建议等?#21462;?br />
  美国前财长保尔森当年的预言言犹在耳,“保护主义会自己击败自己;中国对于公开威胁?#20174;?#24378;烈,中国不会退缩,而更可能会进行‘报复’,这样关键的出口行业就会受到伤害。”

  如今,下一张中国“王牌”已在焐热,?#24515;盟?#19981;得不被打出。(侠.客.岛)
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